Litio: invierten US$400 millones en la construcción de una planta en Salta

Fuente: La Nación ~ Eramine Sudamérica SA, filial local de Eramet, construirá la planta de litio en el salar “Centenario-Ratones” en Salta junto a la siderúrgica china Tsingshan, que entrará en servicio a comienzos de 2024.

El presidente Alberto Fernández recibió hoy en su despacho de Casa Rosada a las autoridades del grupo minero francés Eramet, quienes anunciaron una inversión de US$400 millones para retomar la construcción de una planta de litio en la Argentina, que generará más de 2000 puestos de trabajo, según comunicó Presidencia. El grupo, que posee un gran stock de litio en el país, había suspendido sus proyectos de desarrollo en abril de 2020 con el inicio de la pandemia. El litio se utiliza en particular para la fabricación de baterías que equipan autos eléctricos.

El Jefe de Estado se reunió con Daniel Chavez Díaz, CEO de Eramine Sudamérica SA, filial local de Eramet, quien le confirmó la inversión anunciada hoy por la compañía en París y que implica la construcción, junto a la siderúrgica china Tsingshan, de una planta de litio en el salar “Centenario-Ratones” en Salta con una capacidad de 24.000 toneladas y que entrará en servicio a comienzos de 2024.

En concreto, la empresa china dispondrá del 49,9% del proyecto y aportará US$375 de los US$400 millones de inversión. Eramet, propietaria de la concesión, financiará los US$25 millones restantes y tendrá una participación del 50,1%, según informó la directora ejecutiva del grupo Christel Bories, en entrevista telefónica con la agencia AFP.

La construcción de la fábrica empezará el primer trimestre de 2022, precisó. Eramet ya colabora con Tsingshan en Indonesia para la extracción de níquel. “Asociarse con Tsingshan, que conocemos bien, permite ir más rápido”, añadió Bories. “La transición energética necesita muchos metales para el almacenamiento y el transporte de la electricidad, 75% de los vehículos producidos en Europa serán eléctricos en 2030 y 40% en el mundo”, recordó.

Eramet estima “tener la suerte de estar en el centro de la solución de la transición energética” con este yacimiento de litio en el altiplano andino del que posee “100% de los derechos mineros permanentes”. El grupo prevé que de aquí a 2030 la demanda mundial de níquel se “duplicará”, la de cobalto se multiplicará “por cuatro” y la de litio “por seis”.

“Actualmente, hay escasez de litio en el mundo”, dijo Bories, y recalcó el precio alcanzado de “casi US$30.000 la tonelada” en el mercado al contado. La dimensión del yacimiento “permitirá plantear extensiones posteriores” de la fábrica, que tendrá una producción anual de 24.000 toneladas de carbonato de litio (LCE), añadió la responsable.

El grupo utiliza un procedimiento de extracción “muy eficaz” a nivel medioambiental y “con poca agua” para “preservar el equilibrio hídrico de esta región árida”, según ella. El grupo reveló algunas indicaciones financieras sobre la rentabilidad prevista de la operación: la extracción tendrá un costo (“cash-cost”) de US$3500 por tonelada, y una “tasa de rendimiento interno muy elevada”. Eramet prevé un beneficio de explotación (Ebitda) de 165 millones de euros (190 millones de dólares) “hacia el segundo semestre de 2025″, dijo Bories.

El presidente Alberto Fernández se reunió con Daniel Chavez Díaz, CEO de Eramine Sudamérica SA, filial local de Eramet, y con el director de la empresa, Juan Archibaldo Lanús
El presidente Alberto Fernández se reunió con Daniel Chavez Díaz, CEO de Eramine Sudamérica SA, filial local de Eramet, y con el director de la empresa, Juan Archibaldo Lanús

Durante su visita a Francia, en mayo pasado, el Presidente había avanzado con su par francés Emmanuel Macron en generar las herramientas para lograr una sinergia público-privada que posibilite la reactivación del proyecto minero y en ese marco había tenido encuentros en París con la empresa Eramet, junto al ministro de Economía, Martín Guzmán.

El ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, conformó en abril pasado con los gobernadores de Jujuy, Gerardo Morales; de Catamarca, Raúl Jalil; y de Salta, Gustavo Sáenz, la Mesa Nacional del Litio, en la que se propusieron cinco puntos para iniciar una hoja de ruta para el desarrollo de la explotación y la industrialización del litio en esas provincias.

Del encuentro de hoy participaron el canciller Santiago Cafiero, Guzmán y el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas. Por parte de Eramine, también estuvo el director de la empresa, Juan Archibaldo Lanús.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.